Reseña: COLOUR HAZE.- We are”

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Después de haber publicado 12 álbumes de estudio a lo largo de casi veinticinco años de trayectoria en la que se han labrado un puesto de honor dentro de la escena de la psicodelia pesada, COLOUR HAZE no tienen que rendir cuentas a nadie y en su nuevo trabajo exploran nuevas vías en su sonido sin renunciar a su esencia heavy-psych. Aquí encontramos una banda que sigue evolucionando buscando nuevas vías que enriquezcan su sonido. Una evolución consistente en un cambio notable en los registros vocales y un mayor protagonismo de los teclados con la incorporación de Jan Faszbender, como ya pude comprobar en sus shows de los dos últimos años. Esto nos lleva a que aquí encontremos mas espacios progresivos,  lo que no les hace perder el norte ni su esencia pesada. Siendo todo un referente desde hace años para multitud de nuevas bandas que probablemente vean en este pequeño giro un nuevo horizonte para sus creaciones. Si hace semanas ya vimos un pequeño cambio en la voz de Lupus (KADAVAR) en su último álbum, aquí podemos ver algo parecido en la voz de Stefan, algo que de alguna manera marca la ruta de “WE ARE”.  Una banda asentada como COLOUR HAZE podría estancarse en su sonido y su fama, pero ellos deciden seguir mirando al futuro con nuevas rutas en su música. no estamos hablando de ningún cambio radical no nada que se le parezca, pero si estamos ante un álbum innovador que por momentos suena más a setenta que nunca. Un trabajo en el que encontramos variadas influencias estilísticas que van desde el jazz hasta las entrañas del hard progresivo setentero y que alcanzan su culmen en temas como “Be with me” en el que por momentos sería mas fácil identificarlo con un tema de CAMEL que de sí mismos. Una influencia que roza escenarios más propios del sonido Canterbury que de la psicodelia pesada, lo cual no quiere decir que no tengamos buenas dosis de pesadez stoner ni hayamos perdido la belleza de las armonías psicodélicas que les han encumbrado a lo mas alto dentro de la escena psicodélica de los últimos tiempos. No quisiera caer en el fanatismo al afirmar que “WE ARE” es un álbum fundamental y mágico, siendo probablemente el más innovador en años. Toda una oportunidad para unir mas adeptos a su causa y todo un gozo para los verdaderos amantes de la banda.  Espero que los fans mas ortodoxos de COLOUR HAZE no vean este álbum como una decepción, porque la riqueza existente en sus surcos es todo un aval que cualquier melómano debería apreciar.

“WE ARE” es publicado  vía Elektrohasch

“We are”, el tema que abre y da nombre al álbum. arranca con fornidos riffs stoner y el clásico sonido de los muniqueses. La atrayente guitarra de Stefan y el fornido bajo de Phillip, serpenteando ágilmente por senderos heavy-psych arropados por una fornida batería. Inmediatamente hay algo que llama mi atención al escuchar un registro vocal algo diferente al que nos tenían acostumbrados, lo que es una constante en un trabajo menos instrumental de lo habitual. Un estribillo pegadizo y ese difuso bajo ya habitual nos golpea entre los hipnóticos acordes de guitarra aportando una luminosidad superlativa. Frescos y sobre todo pesados, golpean con fuerza desde el primer instante. 

Susurrantes y magnéticos “The real”, nos muestra el peso de los sintetizadores de Jan Faszbender que ya vimos en su anterior álbum “IN HER GARDEN” así como en los directos del pasado y del presente año. Asentado como un cuarto miembro de la banda (al menos por ahora) aporta su grano de arena en la construcción del monumental edificio que supone “WE ARE”. Entre los mágicos acordes de guitarra el sonido de los teclados crea una cortina tupida con ecos jazzeros entre atmósferas psico-progresivas consiguiendo crear un plácido y sosegado tema con vocación de jam. Elevándose majestuosos  coquetean por momentos con escenarios post-rock custodiados por unos teclados que adquieren tonos retro. Casi nueve minutos intensos y mágicos con colores que conviven entre las sombras, esta vez solo instrumental. Aquí encontramos el otro factor diferenciador del álbum respecto al sonido al que nos tenían acostumbrados. La influencia de las teclas aportando una solidez al tema que enriquece el sonido de la banda.  

Una de las joyas de la corona de éste nuevo álbum es sin duda “Life”. Unos finos y elegantes acordes de guitarra sirven de introducción a un tema que por sí mismo, haría que “WE ARE” mereciera la pena. La lánguida voz de Stefan, con este novedoso registro, hace que venga a cabeza el último disco de KADAVAR. Esta reflexión no viene por comparar el sonido, que evidentemente no tiene nada que ver, sino por el trabajo que había hecho Lupus para esa variación en el registro de su voz, y que de alguna manera siento en la voz de Stefan. A pesar de estas diferencias que enriquecen su música, COLOUR HAZE han pulido su reputación con un estilo propio  al que no renuncian, siendo todo un referente para infinidad de bandas contemporáneas. El tema poco a poco nos va llevando a ese estado de éxtasis al que nos tienen acostumbrados, ésta vez acompañado por la quebrada voz. La implacable batería de Manfred Merwald en un incesable ritmo y los desarrollos de guitarra y teclados nos van elevando  y elevando a espacios celestiales en toda una catarsis sensorial. ¡Un tema simplemente impresionante!. 

Tras la intensidad emocional del tema anterior nos sorprenden los acordes acústicos de “Material drive”. La sencillez de la guitarra en tonos vintage mas propios de los setenta se arropa con ecos progresivos. acompañada de una voz que transmite sentimientos, entre aromas de una guitarra que coquetea incluso con algo tonos flamencos. Los ecos progresivos se vislumbran en otro tema lleno de sentimiento.  Aquí la banda demuestra toda la calidad que atesoran  al construir desde la sencillez otro gran tema. 

Susurrante, perfumado y aterciopelado, “I’m with you” naciendo desde la calma y la pausa, va puliense con la precisión y paciencia de un orfebre. Encontramos una dualidad de guitarra y bajo en los papeles estelares. Acordes que se repiten dejando espacio para que el órgano aporte la vocación progresiva. El tema va evolucionando elevándose hasta alcanzar su alma heavy-psych para mostrar a los COLOUR HAZE mas majestuosos. Sólidos pero dulces a la vez, van creando ese jardín del edén en el que la belleza se refugia en cada acorde de una forma natural bajo la hipnótica y magnética guitarra de Stefan. Una luminosidad que crece y crece hasta acabar mostrando a la banda en su estado puro, mientra la voz nos mece suavemente mostrando sentimientos a flor de piel. Una clara muestra de que COLOUR HAZE, aún siendo fieles a su estilo, no son una banda anquilosada en su pasado , sino que son capaces de seguir ofreciéndonos algo nuevo e interesante.   

Instalados en atmósferas netamente psico progresivas, con una batería casi kraut, los teclados toman el protagonismo en “Be with me”. Un sonido que me recuerda mas a CAMEL que a ellos mismos, con una dualidad prog-kraut que serpentea manteniendo el tono hipnótico antes de una elevación oscilante que culmina en momentos en los que posiblemente nadie que escuche el tema podría identificarlo como suyo. La experimentación de los de Munich llega a acercarse a espacios mas propios del sonido Canterbury que de ellos mismos. Para añadir mas elementos, incorporan unos coros que se incrustan con sutileza entre la compleja estructura que construyen trasladándonos a insondables espacios en los que la luz regresa reconfortante. Otra prueba mas de que los estereotipos no sirven para ellos.  El resultado es un tema netamente progresivo en detrimento de su origen stoner y heavy-psych. 

“WE ARE” cierra con “Freude III”, otro tema en el que los teclados aportan nuevamente,  altas dosis de sonidos progresivos. Una grandilocuencia que cuenta con el aporte del bajo de Philipp en todo su esplendor. Finalmente la cabra tira al monte, y a través de fuertes ritmos entre la cortina de teclados ,van tejiendo un monumental tapiz que supone un regreso a sus orígenes. Una constante evolución que acaba reposando en alfombras en las que la elegancia de la guitarra nos traslada a estancias de psicodelia atractiva de las que la belleza brota recuperando toda su esencia. 

 

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Crónica COLOR HAZE + GRAJO (Sala Nazca, Madrid)

Grandes expectativas teníamos con la visita a la capital de los alemanes COLOUR HAZE. De la misma manera era un gran acierto incorporar al cartel a una banda emergente como los cordobeses GRAJOIMG_3073

El sold-out del día anterior en Barcelona daba muestras del interés que despiertan COLOUR HAZE por estos lares.  Teniendo en cuenta que la mayoría de los que asistimos el pasado verano a su actuación en el marco del festival Sonicblast en Moledo do Minho (Portugal) nos quedamos con ganas de mas ante la corta duracción de su show,  no podíamos perdernos esta ocasión que nos brindaba Noise on Tour (la promotora que organizaba la gira peninsular).

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Con una hora temprana para el comienzo de su actuación, GRAJO hacía su presencia en el escenario de la Sala Nazca. Una discoteca al uso que prestaba su espacio dentro del Sound Isidro, (una serie de conciertos durante todo el mes de mayo , en el que se celebra la fiesta de la capital.IMG_3085

Teníamos ciertas dudas de que tipo de sonido nos ibamos a encontrar en dicha sala, y la verdad es que una vez que sonaron los primeros acordes de GRAJO, las dudas se disiparon.

Un potente e impoluto sonido golpeaba sobre los pechos de una no demasiada poblada concuerrencia.

los cordobeses comenzaron su show con el tema que abría su primer trabajo. Los efectos de “I am the sea” envolvían la sala, y la voz nítida de Liz brillaba con luz propia sobre los riffs  doom de la banda.  Fue una constante durante la actuación, esa combinación a la que nos tienen acostumbrados entre los pesados sonidos difusos y la psicodelia apacible. A contuación interpetaban “Black Thunder Witch” llenando de sonidos lisérgicos una sala en la que poco a poco, lentamente iba entrando el personal. 

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Empezábamos a escuchar el primero de los temas de su último trabajo “SLOWGOD II”,. “Marmuerta” era el primer tema elegido. La intensidad de decibelios no era un obstáculo para que los pasajes lisérgicos y la voz sonaran impolutos, y ese acento andalusí quedara patente. Tras un “Devils ride out” gordo y espeso, GRAJO arremetían todo su poderío con “Queen Cobra” y “Antares”, dejando claro que una banda puede sonar fuerte y pesada, pero a la vez puede sonar limpia y nítida. Ese fue el sonido que nos dejaron los cordobeses en la noche del viernes. Grandísimo show con una única pega por mi parte. La banada no se vio arropada por un juego de luces propicio para la ocasión, lo que hubiera dado un mayor brillo a su actuación.

Después de un pequeño receso llegaba la hora de enfrentarnos a lo que tantos esperabamos con ansia. Ahora la sala parecía otra, doblando o triplicando el numero de gente que estaba en su interior, COLOUR HAZE, aparecía sobre el escenario. 

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Presentando su último disco “In her garden” y con la particularidad de venir como cuarteto en lugar de como trio, acompañando a Stefan Koglek (voz, guitarra), Philipp Rasthofer (bajo) y Manfred Merwald (batería).

Tenía cierta curiosidad del efecto que supondría la incorparación en directo de los teclados, curiosidad que quedó resuelta minutos después.

Con todo el personal esperando el comienzo de su show la banda tenía algunos problemas con uno de los monitores, lo que se prestó a un momento divertido. La tardanza del técnico de sonido en solucionar el problema y un aviso que escuchamos todos, hizo que Rafa (el técnico) fuera ovacionado por el personal que coreaba su nombre poniendole humor a la situación. Los propios músicos, expecialmente su teclista y su batería Manfred, se reían y jaleaban al unísono con el público.

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La cosa no fue a más y unos minutos mas tarde podían comenzar su actuación con todos los problemas técnicos resueltos.  Para la ocasión y casi cinco años después de su visita a la Sala Caracol,  la banda traía un set especial de proyecciones que rápidamante mitigaron los austeros focos.

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Unas proyecciones psicodélicas que nos ponían a todos en ambiente, (si es que eso era necesario…), pues la verdad es que todos estabamos deseosos y predispuestos al viaje a través de los sentidos que nos esperaba. IMG_3107

COLOUR HAZE fue desgranando temas de su último trabajo, intercalándolos con alguno de sus clásicos creados desde 1994 , año en el que saltaron a la escena psicodélica.

Con una audiencia, total y absolutamente entregada a la causa, un sonido impoluto, que rozaba la perfección, la zona cercana al escenario se llenaba de gente deseosa de recibir de primera mano las vibraciones psicotrópicas de la que posiblemente sea la mejor banda, cuando menos europea, que desarrolla esa fusión de sonidos stoner con la psicodelia más profunda.  

Bien es sabido que los alemanes COLOUR HAZE no son demasiado dados a la interactuación con el público. Salen,  ejecutan, y acaban. Partiendo de esta premisa, tengo la sensación de que sintieron el calor y gratitud de un público que se encontraba entregado a ellos, lo cual agradecieron repetitas veces.

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La destreza de  Stefan a los mandos de sus distintas guitarras quedaba patente en largos desarrollos intrumentales que eran salpicados con momentos en los que su voz dba calidad a ese música penetrante que ejecutaban. Sin demasiados artificios, sino con buen hacer y efectividad, la banda hizo las delicias de los presentes, que casi llenaban la sala Nazca. La inclusión de los teclados fue completamente acertada, llenanado el espectro de mayores matices, si cabe, de los que la banda suele ofrecer en sus composiciones. 

 

El acierto con las proyecciones  que llenaban de color el escenario y sus músicos hacían el resto para crear ese climax en el que nuestros cuerpos levitaban: Ese momento en el que notas que tu cabeza se balancea situlmiente de lado a lado, o aquel, que gracias a potentes riffs, es tu cuerpo el que no puede parar de zarandearse.

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En esta ocasión SI pudímos deleitarnos y degustar todas las delicias musicales que COLOUR HAZE nos ofrece, al completo. Con momentos mágicos que coincidían con la interpretación de sus temas más queridos y conocidos.

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Todo un gozo para los sentidos que logró el extasis colectivo. Queremos más COLOUR HAZE!!!!