Interview.- SULA BASSANA (ZONE SIX)

INTERVIEW to DAVE SCHMIDT (SULA BASSANA) (ZONE SIX) (ELECTRIC MOON), (KRAUTZONE), (INTERKOSMOS) (SULATRON RECORDS) (ex-LIQUID VISIONS) (ex-SOLARIS) (ex-TWILIGHT NETWROK) (ex- WELTRAUMSTAUNEN

DenpaFuzz: It’s been more than 20 years since ZONE SIX was born, making it one of the most influential groups in the contemporary scene of psychedelic space improvisation and kraut-rock. Firstly, how has Zone Six changed since 1997?

Dave: So much! I don’t know if I played in another band, that changes musicians so often, hahahaha. The current line-up is exactly the Electric Moon team, but next gig we add a friend on 2nd guitar, Manuel Wohlrab, who also played a concert with us in early 2019. Due to the fact I founded the group and take control about everything, the style has not changed, but the sound always depends on the musicians who are involved in a recording or liveconcert.

DenpaFuzz:  How would you define Zone Six to someone who has never heard the group?

Dave: Uh, difficult. Everyone listens to music in a different way, so, it’s hard to tell. But it’s always experimental psychedelic trancerock.

We meet and do spontaneous composings in realtime. Sometimes we can remember it and can re-produce it live, like Song For Richie. But most time we play only for the moment

DenpaFuzz: You guys have various projects such as Electric Moon, Zone Six, Krautzone, Interkosmos… am I forgetting any? How do you maintain all of the projects while still running Sulatron Records? Are all of the groups still together or are any of them inactive now?

Dave:Interkosmos is in a hiatus since the last gig in 2010. But I hope Sergio, Bernhard (Pablo Carneval) and me will meet again, for new recordings or a live concert. Krautzone seems to be a one off project, or two off, hahahhaa. We met 2 times for recordings. So, only Zone Six and Electric Moon are playing live at the moment.

DenpaFuzz: How do you make Zone Six songs? At the time of compositions, do you create the songs do you work with Lulu and Rainer? In the case that it’s only you, do you decide beforehand which song you want to use for which group?

Dave: We meet and do spontaneous composings in realtime. Sometimes we can remember it and can re-produce it live, like Song For Richie. But most time we play only for the moment. Later, after recording, I chose tracks and cut them down to normal length (at least not longer than 25 minutes, hahahaha) and we do some overdubs or whatever… I only “wrote” some basslines for Zone Six in the past. That’s it.

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DenpaFuzz: As opposed to Electric Moon, where you play the guitar, in Zone Six you’re on the drums and synthesizers. Which instrument do you feel most comfortable with when developing creatively?

Dave: Drums are not easy for me, my knees became unwell and I prefer to play other instruments. That’s also one reason why Pablo is playing drums in Zone Six now, at least live and on the split LP with Arc Of Ascent! So, I’m back on Guitar and keyboards…
But to answer your question: I love to compose on Keyboards and Guitar, and on Bass. 🙂

The styles are mixing and everything is called psychedelic…

DenpaFuzz: ”Kozmik Koon” is the first studio album since 2015, if I remember correctly. Why now? Do you feel like there’s a proper time to resume activity with each group or how is it decided?

Dave: It come as it comes. In the meantime we did a split LP with Arc Of Ascent (2018), which was a studio recording. But not a whole album. Things also take their times… most basics for the new album were recorded in 2015! And 2016. That’s the reason why I played drums on “Kozmik Koon”.

DenpaFuzz: What inspired you to construct the spacial odysseys that we find on ¨Kozmik Koon¨?

Dave: We decided to take these parts of our recordings and I produced the flow of the album.

DenpaFuzz: The album starts with ¨Machinenseele¨, where you explore mostly spacial sounds with some progressive moments and a touch of Kraut. Later you offer two calmer, shorter space-cutting themes such as “Raum” and “Still”, concluding with another long jam that’s more psychedelia and space. Is this a concept album or does each song have their own story? Could you explain the song distribution to better understand the album?

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Dave: It’s all about emotions and flow. Not a constructed story. It’s not a concept album. But a typical Zone Six album, with interleaved songs and so a whole trip to enjoy.

DenpaFuzz: With this new album, is it safe to say that Zone Six will make a return in the scene? Is there any tour planned?

Dave: Return? We never were huge in the scene, only hitting stages from time to time, like sonic rebels. 🙂 We have one show planned for 2020 so far (31.01. in Marburg).

So we try to play live a bit less next year. Sorry for that, but our private life suffers too much when we play that often…

DenpaFuzz:  What’s your opinion on the Space-Psych scene currently?

Dave: What can I say? The styles are mixing and everything is called psychedelic… is there any REAL Spacerock band outside, like Hawkwind in the first years? I don’t know…

DenpaFuzz: What type of music do you listen to in your spare time? Any favorite contemporary groups? And regarding the classics, what are some favorites?

Dave: A lot of different stuff. Starting with Electronic Music from the 70s (Tangerine Dream, Klaus Schulze, Jarre, Kitaro etc.), 60s psychedelic like Pink Floyd, Ultimate Spinach, Arzachel, C.A. Quintett just to name a few. Some Wipers, some indan raga music, some other ethnical stuff or fusions, like Atman, Huun Huur Tu with Angelite and the Russian Art Trio, or whatever touches me. I also like some actual groups from the “scene”, like Earthless,  Sherpa, Seven That Spells, Sun Dial, Cave and Bitchin Bajas, or the Japanese invasion of Minami Deutsch and Kikagaku Moyo and so on… so many bands/projects, I can’t remember them all, maybe including some very important. 😉

DenpaFuzz: This past spring we saw each other in Freak Valley, where I could finally see you play-which is something I had been wanting. The improvisation with the guys from Arc of Ascent, Bill from Bushfire, and Lulu as ¨Electric Puha¨ was absolutely amazing. It was like living in an authentic gift, a truly wonderful experience. How you were feeling in that moment?

Dave: Great. I was happy to jam with our friend Craig (also from Lamp of the Universe) and his buddies. And Bill is a superlovely guy too, happy he came with us!

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DenpaFuzz: Should we be waiting for anything new from any of your other bands? Any new projects unfolding?

Dave: Oh, always! 🙂 My 6-CD Box (and 6-LP Box) is coming soon. This is a huge project which makes me super happy and proud! Also we have a lot in production with Electric Moon. Also new Sula stuff will come in 2020! Ah, and a nice album we (Lulu and me) did with Lex from Seedy Jeezus last year. We just need to add some overdubs.

DenpaFuzz: Will we see you in Spain soon or do I have to go back to Germany to see you? Hahaha

Dave: Come here! 😀 We need more time to finish and produce recordings. So we try to play live a bit less next year. Sorry for that, but our private life suffers too much when we play that often…

DenpaFuzz: Thank you so much for you works and I hope ¨Kozmik Koon¨ is well received by the public. Is there any last thing you would like to say top your fans?

Dave: Thanks so much. The vinyl issue is almost gone now (1 week after releasedate), so I guess people do like it. What to say in this weird world, full of things I can’t understand. I mean politics and the unrespectful treatment of our wonderful planet. I just wanna stay at home and make music. Or going into the woods, which brings joy and peace to me. Don’t like it to be on the road anymore. Doing this for sooo long now.

Traslation: Abigail Simpson

Entrevista SULA BASSANA (ZONE SIX)

ENTREVISTA a DAVE SCHMIDT (SULA BASSANA) (ZONE SIX) (ELECTRIC MOON), (KRAUTZONE), (INTERKOSMOS) (SULATRON RECORDS) (ex-LIQUID VISIONS) (ex-SOLARIS) (ex- TWILIGHT NETWROK) (ex- WELTRAUMSTAUNEN

Hablamos con una de las personas más activas y prolíficas dentro de la escena psicodélica espacial. En activo en distintos proyectos desde mediados de los ochenta en los que se subió por primera vez a un escenario, habiendo participado en algún proyecto con músicos de la talla de los ex- GURÚ GURÚ como el guitarra Axe Genrich y el batería  Mani Neumeier, y compartiendo escenario con multitud de reconocidos músicos y bandas como Gas Giant, Circle, Damo Suzuki, Keiji Miashita, Horst Porkert, The Movements, Electric Orange, fundamentalmente en Alemania, pero también en Austria, donde residió varios años, España, Países Bajos, Dinamarca, Suiza, Noruega, Suecia, Hungría, Rumania, Croacia, Italia, Eslovenia, Inglaterra, Gales, Portugal, Grecia y Bélgica.

Toda una institución dentro del panorama psicodélico undeground. europeo nos habla de su último álbum con ZONE SIX  KOZMIK KOON¨ (reseñado hace un par de semanas en DenpaFuzz) así como de sus proyectos, y la forma en que gestiona los mismos.

A veces, podemos acordarnos de esas improvisaciones y podemos producirlas de nuevo en vivo, como hemos hecho con “Song For Richie”. Pero casi siempre tocamos solo para el momento.

DenpaFuzz: Han pasado más de 20 años que nacieron ZONE SIX, siendo una de las bandas referentes en la escena contemporánea de la improvisación espacial psicodélica y kraut-rock, Lo primero, ¿En qué ha cambiado Zone Six desde 1997 hasta ahora?

Dave: Mucho! No se si he tocado en otro grupo, muchas veces eso cambio músicos, jajaja. El grupo actual es igual que el equipo de Electric Moon, pero el próximo concierto, vamos a añadir nuestro amigo en la segunda guitarra, Manuel Wohlrab, quien toco con nosotros en los principios de 2019 también. Debido al hecho de que soy yo el que ha creado el grupo y gestiono todo, el estilo no ha cambiado, pero el sonido siempre depende en los músicos involucrados en una grabación o un concierto. 

DenpaFuzz: ¿Cómo definirías Zone Six para alguien que nunca os haya escuchado?

Dave:Umm…difícil. Todo el mundo escucha música en una manera diferente, así que es difícil definir. Pero siempre puedes decir que es experimental psychedelic trance-rock. 

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DenpaFuzz: Mantienes activos varios proyectos como Electric Moon, Zone Six, Krautzone, Intekosmos… ¿Se me olvida alguno más? Hahaha. ¿Cómo compaginas el estar en varias bandas y a la vez encargarte del sello Sulatron Records? ¿Todas las bandas están vivas o alguna está inactiva en la actualidad?

Dave: Interkosmos pasó hiato después del último concierto en 2010. No obstante, espero trabajar con Sergio, Bernhard (Pablo Carneval) de neuvo, en grabaciones nuevas o un concierto. Krautzone parece un proyecto one-off, two-off jajaja. Habiamos quedado solo dos veces para grabar. Por lo tanto, Zone Six y Electric Moon son los unicos grupos vivos actualmente.

DenpaFuzz: ¿Cómo nacen los temas de Zone Six? A la hora de componer, eres tú el creador de los temas o es un trabajo conjunto con Lulu y Rainer (En caso de ser tu solo el compositor): ¿Tienes decidido de antemano a cuál de tus proyectos irán esas primeras ideas de una canción?

Dave: Quedamos para hacer composiciones espontáneas en tiempo real. A veces, podemos acordarnos de esas composiciones y podemos producirlas de nuevo en vivo, como hemos hecho con “Song For Richie”. Pero casi siempre tocamos solo para el momento. Luego, después de grabar, elijo temas, los corto a una duración más normal (bueno, no más de 25 minutos jajaja) y hacemos algunos overdubs o lo que sea…solo ¨compongo¨ algunos lineas de bajo para Zone Six en el pasado, y nada mas. 

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DenpaFuzz:  A diferencia de Electric Moon, donde tocas la guitarra, en Zone Six, tocas la batería y los sintetizadores, ¿Con que instrumento te sientes más cómodo para desarrollar tu creatividad?

Dave: La batería no es fácil para mi, me dolían bastante las rodillas y prefiero tocar otros instrumentos. Eso es otra razón que Pablo esta tocando la bateria en Zone Six ahora, por lo menos vivo y para el LP  que hicimos con Arc of Ascent. Así que, he vuelto a guitarra y teclado. Pero, para responder a tu pregunta: Me encanta componer en el teclado, en la guitarra, y en el bajo. 

Los estilos se están mezclando y todo se llama psychedelic..

DenpaFuzz:  ”Kokmiz moon” es el primer disco en estudio desde 2015 si no me equivoco,  ¿porqué ahora? ¿Existen un momento para retomar cada uno de los proyectos o todo surge espontáneamente?

Dave: Viene como viene. Mientras tanto, hicimos un LP con Arc of Ascent (2018), lo que fue una grabación en estudio. Pero un disco entero, no sé. Las cosas toman su tiempo…casi todos los básicos para el disco nuevo se habían grabado en 2015 y 2016. Por eso decidí tocar la batería en ¨Kozmik Koon¨

DenpaFuzz: ¿En qué te inspiras para construir las odiseas espaciales que encontramos en “Kokmiz Koon?

Dave:  Hemos decidido tomar estas secciones de nuestras grabaciones y he producido el flow del album.

DenpaFuzz: El álbum comienza con “Machinenseel” en el que exploráis principalmente sonidos espaciales y algo progresivos con algún momento kraut, para continuar con un tema inminente kraut como Kokmiz Koon, para luego ofrecer dos calmados temas más cortos de corte espacial como “Raun y “Still” concluyendo con otra larga jam más psicodelia y espacial. Estamos ante un álbum conceptual o cada tema tiene su propia historia. ¿Podrías explicarnos esta distribución para entender mejor el álbum?

Dave: Todo parte de emociones y de como se fluya. No es una historia construida. No es un disco conceptual. Pero si es un álbum típico de Zone Six, con temas intercalados y un viaje entero para disfrutar. 

DenpaFuzz: Este nuevo álbum, ¿supone una vuelta a los escenarios de Zone Six?, ¿Hay alguna gira preparada?

Dave: ¿Volver? Nunca estábamos muy grandes en el escenario, solo tuvimos conciertos de vez en cuando, como rebeldes socios 🙂 Hasta ahora, solo tenemos un concierto planeado para 2020 (31.10 en Marburg).

DenpaFuzz: ¿Cómo valoras la situación de la escena psico-espacial en la actualidad?

Dave: ¿Que puedo decir? Los estilos se están mezclando y todo se llama psychedelic…hay un grupo real de Spacerock salvo que, no sé, Hawkwind en los primeros años? Yo no sé.

DenpaFuzz: ¿Qué tipo de música escuchas en tus momentos de ocio? ¿Alguna banda contemporánea favorita? Y respecto a los clásicos… ¿Cuáles son tus gustos?

Dave:  Muchas cosas diferentes. Empezando con Musica electrónica de los años 70 (Tangerine Dream, Klaus Schulze, Jarre, Kitaro etc.), psicodelia sesentera como Pink Floyd, Ultimate Spinach, Arzachel, C.A. Quintet para nombrar algunos. Unos Wipers, un poco de indian raga music, otras cosas étnicas o fusiones, como  Atman, Huun Huur Tu with Angelite and the Russian Art Trio, o cualquiera que me toca.  También me gusta algunos grupos de la escena actual como Earthless,  Sherpa, Seven That Spells, Sun Dial, Cave y Bitchin Bajas, o la invasión japonesa de Minami Deutsch and Kikagaku Moyo etc. son muchos grupos y proyectos, no puedo acordarme de todos, quizás incluso algunos muy importantes.

Estamos intentando tocar un poco menos el año que viene. Lo siento, pero nuestras vidas personales sufren cuando estamos tocando mucho…

DenpaFuzz: La pasada primavera nos vimos en Freak Valley, donde por fin pude verte tocar, lo cual fue toda una satisfacción para mí. La improvisación con los chicos de Arc of Ascent, Bill de Bushfire y Lulu como “Electric Puha” fue absolutamente genial. La viví como un auténtico regalo, un momento realmente único, ¿Cómo viviste aquel momento?

Dave: Estuve muy feliz tocar con nuestro amigo Craig (también de Lamp of the Universe) y sus amigos. Y Bill es un tío super majo, me alegraba mucho que estuviera con nosotros.

DenpaFuzz: ¿Nos espera alguna nueva entrega de alguna de tus otras bandas próximamente? ¿Algún nuevo proyecto entre manos?

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Dave: Siempre! Mi caja de 6 discos ( y la caja de 6 LPs) viene pronto. Eso es un proyecto muy grande y me hace muy feliz y orgulloso. También, tenemos mucho en producción con Electric Moon. Además, habrá cosas nuevas de Sula en 2020! Ah, y un disco que hicimos nosotros (Lulu y yo) con Lex de Seedy Jeezus el año pasado. Solo faltamos algunos overdubs.

DenpaFuzz: ¿Te veremos tocando en España próximamente o me tocará volver a Alemania para verte? Hahaha.

Dave: ¡Veniros aquí!  Necesitamos más tiempo para terminar y grabar. Estamos intentando tocar un poco menos el año que viene. Lo siento, pero nuestras vidas personales sufren cuando estamos tocando mucho…

DenpaFuzz: Muchísimas gracias por tus palabras y espero que “Kokmiz Koon” tenga una buena acogida entre el público. Si quieres decir algo a tus seguidores…..

Dave: Muchas gracias a ti! Quedamos con pocos vinilos ahora (solo una semana después de fecha de presentación), así que me imagino a la gente le gusta. ¿Que puedo decir en este mundo tan raro, lleno de cosas que no entiendo?. Quiero decir, políticos y como tratamos a nuestra planeta. Solo quiero quedarme en casa y hacer música. O ir al bosque, que me da mucha felicidad y tranquilidad. No me gusta estar de gira ahora. Llevaba demasiado tiempo fuera de casa.