Entrevista: KAMILLE SHARAPODINOV (The Legendary Flower Punk, Grand Astoria, Slovo Mira….)

Charlamos con KAMILLE SHARAPODINOV, una de las figuras mas activas de la escena underground rusa, y líder de THE LEGENDARY FLOWER PUNK, THE GRAND ASTORIA, ORGANIC IS ORGANIC y SLOVO MIRA. Un tipo activo e inquieto que nos cuenta detalles sobre coo fueron sus comienzos en la música en su San Petesburgo natal, sobre el estado de la escena underground rusa y nos da detalles sobre su último álbum con THE LEGENDARY FLOWER PUNK, “WABI WU”  que vió la luz vía Tonzonen Records.

“Cuando me metí en la música, básicamente entré en una tienda, elegí todos los discos de cada grupo que tenía calaveras, cruces y huesos en la portada”.

Denpafuz: Hola Kamille. Han pasado más de 10 años desde que publicaste tu primer álbum con The Grand Astoria, y desde 2.003 con THE LEGENDARY FLOWER PUNK, además de Organic Is Orgasmic, Slovo Mira… ¿Cómo fueron esos comienzos de un joven en San Pettesburgo que decide dedicarse a la música?
Kamille: ¡Hola mi amigo! ¡Muchas gracias por tú interés en mis proyectos! Comencé a escuchar la música muy tarde, durante el último año de la escuela, compré mi primer CD (AC / DC “Dirty Deeds Done Dirt Cheap”) y así fue como comenzó todo. Cuando conseguí mi primera guitarra (tenía alrededor de 17 años) inmediatamente comencé a componer las canciones en lugar de practicar escalas. Tal vez fue una error, pero estaba obsesionada con dejar salir a mis demonios inspiradores, así que me concentré en eso.

Denpafuz: ¿Tenías algún referente local en el que inspirarte o por el contrario eran bandas europeas o americanas las que hicieron que tu pasión se desarrollara? ¿Cuáles son tus referentes? Me consta que te gustan las jam band… hehe.
Kamille: Teníamos y aún tenemos muchas bandas y músicos interesantes aquí en Rusia, pero cuando me metí en la música, básicamente entré en una tienda, elegí todos los discos de cada grupo que tenía calaveras, cruces y huesos en la portada. Así es como descubrí todo, desde Grateful Dead hasta King Diamond. Así que estaba escuchando cualquier cosa que pudiera obtener, sin importar de qué país del que venía.

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Denpafuz: Para alguien como yo, y supongo que, para el resto de los europeos, la escena rusa es algo desconocida. Cada día descubro más bandas interesantes de allí, y tengo la sensación de que hay muchas buenas bandas, pero ¿Como es la escena de la música undergorund en Rusia?, ¿Hay facilidades para tocar?, ¿Clubs que programen conciertos?,¿locales para poder ensayar
Kamille: Sí, ya no estamos en la Edad Media, tenemos estudios excelentes y lugares para tocar en todo el país. ¡Y muchas bandas interesantes en cualquier género que imagines! Créeme.

“En Rusia, ya no estamos en la Edad Media, tenemos estudios excelentes y lugares para tocar en todo el país.

Denpafuz: ¿Existen festivales en Rusia en los que puedas tocar?, o ¿para poder subirte a un escenario lo tienes que hacer en el resto de Europa?
Kamille: Con The Grand Astoria ni siquiera lo intentamos porque estamos cantando en inglés y hoy en día el ruso es algo obligatorio aquí si quieres algún tipo de éxito. Así que estamos principalmente en Europa. Pero con otras bandas es más fácil porque The Legendary Flower Punk es música instrumental y las letras de Slovo Mira están en ruso. Así que también estamos tratando de ingresar al mercado ruso.

Denpafuz: ¿Con que estilo te identificas más? ¿En cuál te sientes más cómodo para componer?

Kamille: Realmente no importa porque mis gustos son muy diversos! The Grand Astoria es una banda de art-metal más difusa con mucho concepto detrás de cada disco, The Legendary Flower Punk está claramente influenciada por la escena de jam de EE. UU., Slovo Mira es una unidad de improvisación totalmente loca.

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Denpafuz: En los últimos tiempos pareces más centrado en Legendary Flower Punk. ¿Siguen vivos ambos proyectos? ¿Como decides cual de tus canciones son para una banda o para otra?

Kamille: Sí, sí, todas las bandas están activas, es difícil manejar muchas cosas al mismo tiempo. Estilísticamente, como mencioné anteriormente, mis proyectos son muy diferentes, por lo que es fácil decidir a qué composición pertenece cada tema.
Denpafuz: ¿Cuál es tu fuente de inspiración a la hora de componer un tema? ¿Todos los temas de Wabi wu” son composiciones tuyas?
Kamille: En Flower Punk compusimos todo juntos como un grupo, las ideas generalmente comienzan de mí o de nuestro bajista Mike y luego las desarrollamos todas juntas. En The Grand Astoria, soy el único que compone todo menos los arreglos que también hacemos junto con la gente involucrada. TGA está más orientado a la canción, así que sé desde el principio a dónde quiero ir con cada pista.

Denpafuz: En esta ocasión no has editado tú mismo el álbum , sino que ha sido publicado por el sello de Dirk , Tonzonen. Un sello que se caracteriza por apuestas fuera de lo convencional pero siempre primando la calidad musical ¿Cuál ha sido el motivo? ¿Cómo ha sido todo el proceso creativo del álbum?
Kamille: ¡Tonzonen ya publicó dos álbumes de Slovo Mira e hizo un trabajo fantástico! ¡Dirk es un tipo muy amable, así que le ofrecí este álbum y le encantó! Fácil. En cuanto al proceso creativo, todo comienza en nuestra sala de ensayo, luego al estudio, luego decide sobre la obra de arte con nuestra querida ilustradora Sophia Miroedova, enviando todo a la fábrica de impresión, y aquí lo tienes

Denpafuz: ¿Por qué el nombre de “Wabi vu“? ¿Qué significa realmente?
Kamille: Tanto “Wabi” como “Wu” son una especie de términos artísticos y zen japoneses. Puedes encontrar una mejor descripción de esto en la novela de Philip K. Dick “The Man in the High Castle”, por ejemplo.

Denpafuz: Centrándonos en el álbum, noto mucha más fusión y uso de la electrónica que otros de tus trabajos en detrimento de la psicodelia. ¿Es una sensación mía, o es realmente así? Y ¿Porqué?
Kamille:  No puedo decir por qué en realidad. Todos en Flower Punk realmente amamos la música electrónica, desde Shpongle y Eat Static hasta Chemical Brothers y Prodigy. Incluso comenzamos a tocar más sets en vivo electrónicos ahora en San Petersburgo y lo haremos así durante la próxima gira también de vez en cuando.

“En cada grupo que toco no quiero tocar algo claramente etiquetado, así que estoy tratando de mezclar los estilos en todas partes para inventar algo especial y no sonar aburrido”.

Denpafuz: En el álbum encontramos muchos temas en los que prima la fusión con el jazz y el funk en el horizonte como el propio “Wabi Bu”, “Azulejo” o el elegante “Aki kaurismäki”…
Kamille: Totalmente cierto, así es. 

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Denpafuz: Los temas, ¿están interconectados unos con otros o todos tienen su propia historia independiente? Da la sensación de que no quieres renunciar a ningún estilo, y en cada tema hay un poquito de cada.
Kamille: En cada grupo que toco no quiero tocar algo claramente etiquetado, así que estoy tratando de mezclar los estilos en todas partes para inventar algo especial y no sonar aburrido.

Denpafuz: “Trance fusion pä ryska”, es el tema más largo del álbum y me da la sensación de que es una jam en la os habéis dejado llevar por la improvisación libre. ¿Es así o está todo perfectamente planeado?
Kamille: La última parte fue improvisada de cos. Pero la primera  y partede la pista tiene la estructura  y la tocamos así en vivo y luego la interferencia nos lleva a donde estamos de humor para ir.

Denpafuz: En “Aki kaurismáki” todo se vuelve más sosegado respecto de los vivaces ritmos de la mayoría de los temas. Me suena algo más progresivo y la electrónica sigue presente. Momentos acústicos con todos latinos en la guitarra. ¿Es de alguna manera algo diferente, no?
Kamille: Tu me cuentas jeje. Nuestro bajista vino con sus partes y yo solo agregue esta tranquila melodía de guitarra acústica y luego Danila (nuestro tipo de sonido en este álbum y también el cantante de The Grand Astoria) grabó algunos fragmentos de sintetizador adicionales.

Denpafuz: ¿Qué le dirías a alguien que no conoce The Legendary Flower Punk para que escuchara tu álbum’? ¿Cómo definirías su propio contenido?
Kamille: Es bailable y pegadizo por un lado y proggy y muy variado por el otro. Es fácil de escuchar, pero aún merece una buena atención por los detalles.

“Echo de menos tocar en España y Portugal, así que volveremos al 100%”

Denpafuz: ¿Hay algún tema especial para ti? Uno de esos al que le tienes más cariño que otro o que te sientes más orgulloso de él.
Kamille: Todos ellos en realidad. Estoy pensando más en imágenes más grandes, ¡así que todo resultó genial para mí!

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Denpafuz: ¿Tenéis alguna gira prevista este año para presentar el nuevo álbum?
Kamille: Oh si! En abril de 2020 estaremos en la carretera: Lituania, Polonia, República Checa y Alemania, esta vez son nuestros destinos.

Denpafuz: ¿Te veré de nuevo por España próximamente? ¿O me tocará ir a Europa a comprobar cómo suena el álbum en directo?
Kamille: Lamentablemente, este año no, ¡pero en 2021 seguro! Echo de menos tocar en España y Portugal, así que volveremos al 100%

Denpafuz: Muchas gracias por tus palabras y mucha suerte tanto con el álbum como con los próximos conciertos que realicéis. Si quieres añadir algo, es tu momento, jajaja.
Kamille: ¡¡¡Ha sido un placer!!! ¡¡¡Saludos a todos desde Rusia!!!

Traducción: Abigail Simpson

https://www.facebook.com/thelegendaryflowerpunk/

 

Interview: KAMILLE SHARAPODINOV (The Legendary Flower Punk, Grand Astoria, Slovo Mira….)


We talk with KAMILLE SHARAPODINOV, one of the most active figures in the Russian underground scene, and leader of THE LEGENDARY FLOWER PUNK, THE GRAND ASTORIA, ORGANIC IS ORGANIC and SLOVO MIRA. An active and restless guy who tells us details about coo were his beginnings in music in his native St. Petersburg, about the status of the Russian underground scene and tell us details about his latest album with THE LEGENDARY FLOWER PUNK, “WABI WU” that was released via Tonzonen Records.

“I got into music, I basically picked in a record store every band that got skulls, crosses and bones on the cover”

Denpafuz: It’s been more than 10 years since your first album came out with The Grand Astoria, and since 2003 with THE LEGENDARY FLOWER PUNK, plus Organic is Organic, Slovo Mira…How were the beginnings of a young man in St. Petersburg who decided to devote himself to music? 

Kamille: Hello my friend! Thanks a lot for the interest in my projects! I started listening to the music very late actually, during the last grade in school I bought my first CD (AC/DC “Dirty Deeds Done Dirt Cheap”) and that’s how it all began. When I got myself a first guitar (I was around 17 years old) I immediately started composing the songs instead of practicing scales. Maybe it was some kind of a mistake but I’d been obsessed with letting my inspirational demons out so I concentrated on that.

Denpafuz: Do you have any local examples to inspire you or was it European or American bands that developed your passion? Who are your idols? I know you like jam bands… hehe.

Kamille: We had and still have a lot of interesting bands and musicians here in Russia but by the time I got into music I basically picked in a record store every band that got skulls, crosses and bones on the cover! That’s how I discovered everything from Grateful Dead to King Diamond. So I was listening to anything I could get, no matter which country it was coming from.

Denpafuz: For someone like myself, and I suppose the rest of Europeans, the Russian scene is fairly unknown. I’m constantly finding more and more interesting groups from there, and I have the feeling that there are a lot of good bands, but what is the underground scene like in Russia? Is it easy to book a gig? Venues that schedule concerts? Rehearsal studios?

Kamille: Yeah, we are not in the medieval ages here anymore, we got great studios and venues all over the country. And many interesting bands in any genre you imagine! Trust me.

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“Yeah, we are not in the medieval ages here anymore, we got great studios and venues all over the country”

Denpafuz: Are there musical festivals in Russia where you can play, or is there more of a scene in the rest of Europe?

Kamille: With The Grand Astoria we are not even trying cos we are singing in English and nowadays Russian language become kinda obligatory here if you are willing any sort of success. So we are mostly in Europe, right. But with other bands it’s easier cos The Legendary Flower Punk is instrumental music and Slovo Mira’s lyrics are in Russian. So we are trying to step into Russian market as well.

Denpafuz: What style of music do you identify with most? What’s the most comfortable for you to make music?

Kamille: Doesn’t really matter cos my taste is so diverse! TGA is more fuzzy art-metal band with a lot of concept behind every record, Flower Punk is clealy influeced by the US jam scene, Slovo Mira is kinda totally freak-out improvisational unit

Denpafuz: you seem more focused on Legendary Flower Punk.Is your other project still going? How do you decide what song should be for what group? 

Kamille: Yes-yes, all the bands are active, it’s just hard to handle a lot of things at the same time. Stylistically, as I mentioned above, my projects are very different so that’s easy to decide where which composition belongs.

Denpafuz: What is your inspiration for creating a song? Are all the songs of Wabi Wu yours?

Kamille: In Flower Punk we compose everything together as a group, the ideas start usually from me or our bassist Mike and then we develop them all together. In The Grand Astoria I am the only one who composes everything but the arrangments we also do together with whoever is involved. TGA is more song-oriented so I know from the start where I want to go with each track.

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Denpafuz: For this album you didn’t edit it yourself, it was published by Dirk Tonzonen. En esta ocasión no has editado tú mismo el álbum , sino que ha sido publicado por el sello de Dirk, Tonzonen. A label that is characterized by unconventional bets but always prioritizing musical quality. Why? What was the whole creative process of the album?

Kamille: Tonzonen already published two albums of Slovo Mira and did a fantastic job! Dirk is the nicest guy so I just offered this album to him and he loved it! Easy. As for creative process – it all starts in our rehearsal room, then to the studio, then deciding about the artwork with our beloved illustrator Sophia Miroedova, sending everything to the printing factory and here you got it!

Denpafuz: Why the name Wabi Wu? What does it really mean? 

Kamille: Both “Wabi” and “Wu” are some sort of Japanese artistic and zen terms. You can find a better description of that in Philip K. Dick’s novel “The Man in the High Castle”, for example

Denpafuz:  Let’s talk about the album. I noticed a lot more fusion and use of electronics than other works of yours, much to the detriment of psychedelia. Is it just something I noticed, or is it really like that? And why?

Kamille: I can’t say why actually. We all in Flower Punk really love electronic music – from Shpongle and Eat Static to Chemical Brothers and Prodigy! We even started to play more electronic live sets now in St.Petersburg and we will perform like that during the forthcoming tour also from time to time.

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Denpafuz: On the album we find many songs on that fuse jazz with funk such as “Wabi Bu”, “Azulejo” or the elegant “Aki kaurismäki”.

Kamille: That’s true!

Denpafuz: Are the songs connected with each other or do they each have their own story? It seems like you don’t want to give up any style, and each song has a bit of each of those styles. 

Kamille: In every band I play I don’t want to play something clearly labeled so I am trying to mix the styles everywhere to invent something special and just not to sound boring.

Denpafuz: “Trance fusion pä ryska” is the longest song on the album and I get the feeling that it is a jam carried away by free improvisation. Is that so, or is everything perfectly planned?

Kamille: The last part was improvised of cos. But the first (main) part of the track got the structure and we play it like that live and then jamming leads us to wherever we are in the mood to go.

“In every band I play I don’t want to play something clearly labeled so I am trying to mix the styles everywhere to invent something special and just not to sound boring”.

Denpafuz: On “Aki kaurismáki” everything becomes quieter about the lively rhythms of most of the songs. It sounds somewhat more progressive and electronics are still present. Acoustic moments with very Latin guitar. Is it something different, isn’t it?

Kamille: You tell me hehe. Our bassist came with his parts and I just added this quiet acoustic guitar melodies and then Danila (our soundguy on this album and also the singer in The Grand Astoria) recorded some extra synth fragments.

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Denpafuz: What would you say to someone who doesn’t know The Legendary Flower Punk about your album? How would you define your own content?

Kamille: It’s a danceable and catchy on one hand and proggy and very variative on the other. It’s an easy listening but still deserves some good attention for details. 

Denpafuz: Is there any special song for you? One that you like more or are more proud of than the others?

Kamille: All of them actually. I am thinking more in bigger pictures, so the whole thing turned out great for me! 

Denpafuz: Do you have a tour planned this year to present the new album?

Kamille: Oh yeah! April 2020 we will spend on the road – Lithuania, Poland, Czech Republic and Germany – these are our destinations this time. 

Denpafuz: Will I see you in Spain again soon? Or will I have to go to Europe to see how the album sounds live?

Kamille: Not this year unfortunately but in 2021 for sure! I miss playing in Spain and Portugal so we will be back 100 %.

Denpafuz: Thanks so much for your words and good luck not only with this album but with your upcoming concerts. If you want to add anything else, now’s your moment, hahaha

Kamille: It was my pleasure too! Hugs from Russia everyone!

Translation: Abigail Simpson

https://www.facebook.com/thelegendaryflowerpunk/