Entrevista/interview: KING BUFFALO

Entrevistamos al guitarra y cantante de KING BUFFALO, Sean McVay. Sean nos da todos los detalles sobre la trilogía compuesta por sus álbumes THE BURDEN OF RESTLESSNESS’ (reseña aquí), ‘ACHERON’ (reseña aquí) y ‘REGENERATOR’ (reseña aquí) y nos cuenta todas sus sensaciones sobre la evolución de la banda.

(English below)

We interviewed the guitar and singer of King Buffalo, Sean McVay. Sean gives us all the details about the trilogy composed of its albums The Burden of Restlessness’ (review here), ‘Aheron’ (review here) and ‘regenerator’ (review here) and tells us all its sensations about the evolution of the band .

————ESPAÑOL————

DenpaFuzz: En primer lugar, quería agradecerte el sacar un poco de tiempo de hacer esta entrevista ya que acabáis de regresar de una intensa gira en Europa y ahora os embarcáis en una nueva gira en Estados Unidos. Empecemos por el principio, aunque seguramente lo habréis explicado ya antes. Si bien ‘REGENERATOR’ se haya retrasado un poco, ¿Cómo surge la idea de lanzar 3 álbumes en un mismo año? ¿Cuál era el objetivo de esta trilogía?

(Sean): Cuando llegó la pandemia y se suspendieron las giras, queríamos encontrar una manera de mantenernos activos y productivos. Tuvimos la suerte de tener un gran espacio de ensayo en el que podíamos estar separados y seguros, así que comenzamos a improvisar y terminamos con una tonelada de material que nos entusiasmaba. Redujimos eso a lo que terminó convirtiéndose en los tres discos, y luego nos pusimos a trabajar en ellos. Realmente fue solo el resultado  de tener demasiado tiempo libre de repente.

DenpaFuzz: Tengo la sensación de que los tres álbumes, aunque diferentes, tienen muchos puntos en común. En 2021 y 2022 KING BUFFALO parece sonar más metálico, más kraut e incluso me atrevería a decir que más psicodélico. ¡Esto es así?

(Sean):Durante las sesiones improvisadas iniciales, simplemente experimentamos mucho con diferentes sonidos y ritmos, etc. No nos propusimos hacer nada específico. Simplemente tocábamos lo que se sentíamos en ese momento. Luego comenzamos a organizar las cosas y encontramos patrones que fluían bien juntos. Lo único que teníamos muy claro era asegurarnos de que los tres discos tuvieran sonidos claramente diferentes. No queríamos hacer el mismo disco tres veces.

DenpaFuzz: De la misma manera, con THE BURDEN OF RESTLESSNESS encontrábamos a la banda sumida en la oscuridad, con un sonido rudo por momentos, en ‘ACHERON’ todo parecía tornarse algo más atmosférico, y en REGENERATOR’ daba la sensación de que os abríais a un sonido más luminoso y melódico, ¿Cómo encajan estas piezas en vuestro particular puzzle?

(Sean): Bueno, diría que lo que describes es ciertamente lo que buscábamos. Burden fue un álbum oscuro, sombrío y sombrío. Acheron era más etéreo y misterioso. Regenerator fue más dinámico y optimista. Siento que Burden se enfoca en diferentes estados de trauma y estrés. Acheron retoma las consecuencias de todo eso y comienza a tratar de alejarse de eso. Regenerator es una especie de resurgimiento e intenta dar sentido a todo lo que le precede.

DenpaFuzz:¿Dónde encontráis vuestra fuente de inspiración?, ¿tenéis alguna banda del pasado (o del presente) en la que os miráis para componer vuestras canciones?

(Sean): Hay innumerables bandas que me han inspirado a lo largo de los años, y siempre trato de encontrar pequeños fragmentos de inspiración en todo lo que escucho. En cuanto a las influencias obvias, Pink Floyd es mi banda favorita de todos los tiempos (lo cual creo que no sorprendería a nadie que haya escuchado a King Buffalo jaja). Fuera de los periodos de creación y composición, escucho todo tipo de cosas que sin duda me influyen e inspiran, pero durante esos periodos, trato de no escuchar mucha música porque me resulta difícil no empezar a imitar sin querer, lo que esté escuchando en ese momento.

DenpaFuzz: Después de esta trilogía, ¿Qué camino va a seguir la música de la banda? ¿os habéis planteado hacia donde va a ir vuestro sonido? Tengo la sensación de que sois una banda en constante evolución, ¿Cómo afronta la banda el futuro?

(Sean): Oh, no tengo idea!. Solo queremos hacer discos de los que estemos orgullosos y que se sientan bien. Queremos esforzarnos como banda y crecer con cada álbum. Realmente nunca planeamos qué o cómo sucederá eso con demasiada anticipación.

DenpaFuzz: En la tarea compositiva, ¿Quién lleva la voz cantante? ¿Cómo nace una canción de KING BUFFALO? ¡Como resulta el proceso hasta que cada tema está terminado?

(Sean): La gran mayoría de nuestras canciones evolucionan a partir de jam sessions. Las grabamos todas según ocurren. Las llevo a casa y comienzo a cortarlos y reorganizar las cosas para después enviárselas a Dan y Scott para recibir sus comentarios. A partir de ahí, arreglo algunas melodías vocales ásperas y letras escasas. Scott generalmente me envía algunas letras adicionales basadas en lo que ya había escrito y así, vamos de un lado a otro hasta que esté completo.

DenpaFuzz: Tengo especial curiosidad por saber cómo surgió la idea de grabar ‘Acheron en aquella gruta. Supongo que sería una experiencia muy gratificante para los afortunados que pudieran estar allí, y vosotros, ¿Cómo vivisteis aquel momento?

(Sean): Esa fue una idea de Scott. Había visitado la cueva con su familia y pensó que sería un lugar interesante para hacer un disco/video. Era un lugar increíblemente genial y estoy muy orgulloso de lo que logramos allí, pero, sinceramente, fue un proyecto muy difícil. Fue diferente a todo lo que habíamos hecho antes, y hubo muchos desafíos realmente únicos que no habíamos previsto. Hicimos todo en un día, así que fue muy agitado y estresante, pero al final valió la pena.

DenpaFuzz: Si tuvierais que explicar a alguien que no os conozca, que tipo de música hacéis, ¿Cómo se lo explicaríais? ¿A que suena KING BUFFALO para vosotros?

(Sean): Intentamos sonar como si estuviéramos envueltos en una cálida manta difusa en el espacio.

DenpaFuzz: Durante vuestro tour europeo he tenido la oportunidad de encontrarme con vosotros en dos festivales, Krach am Bach y Sonicblast Moledo. En ambos he visto a un público que disfrutaba con vuestros shows, pero ¿Qué sensaciones tenéis vosotros sobre dos públicos de alguna manera diferentes?  Y ahora en Estado Unidos, tendréis una audiencia diferente. ¿Qué diferencias encontráis entre el público europeo y el público americano?

(Sean): Krach am Bach y Sonicblast fueron definitivamente dos de los momentos más destacados de toda esa gira. La combinación de las increíbles multitudes y las alineaciones de bandas asesinas crearon experiencias absolutamente increíbles. Cada noche, cada multitud es diferente. Hay tantos factores diferentes que entran en juego, pero creo que una de las mayores diferencias entre Europa y América del Norte es la cantidad de festivales (como Krach am Bach y Sonicblast). Simplemente no tenemos muchos festivales como esos por aquí. Creo que tal vez la escena de la heavy-psych es un poco más prominente en Europa, mientras que en los EE. UU. es un poco más clandestina. Pero una cosa es igual. Ambos lugares comparten que las personas que vienen a estos festivales, aman ese tipo de música y son muy apasionados con ella,  y eso es genial.

DenpaFuzz: Supongo que para cualquiera que haya seguido vuestra trayectoria desde vuestros inicios ha sentido una evolución. Para mí personalmente, desde que os vía en Krach Am Bach por primera vez hace cuatro o cinco años, aquella banda ha crecido exponencialmente, ahora se siente una banda mucho mas madura. ¿Tenéis la sensación de que algo ha cambiado en vosotros?

(Sean): Creo que ha habido muchos cambios, pero creo que eso es totalmente normal y saludable. Hemos crecido como banda y como individuos y creo que eso es algo bueno. En lo que respecta a la banda, hemos estado haciendo esto durante mucho tiempo y, en los últimos años, hemos podido hacer la transición para convertirnos en nuestra actividad a tiempo completo. Nos estamos volviendo bastante experimentados en este punto, y creo que eso nos ha llevado a tener un poco más de confianza y comodidad. Además, todos nos hacemos mayores jaja.

DenpaFuzz: Por otro lado, el pasado año, vuestros álbumes THE BURDEN OF RESTLESSNESS y ACHERON coparon los lugares de honor de las listas de los mejores trabajos para la prensa especializada, Ahora en 2022, el recién publicado REGENERATOR se postula para repetir ese éxito. ¿Cómo sentís esto vosotros?

(Sean): Es increíblemente humillante. Simplemente nos propusimos hacer música que nos emocione. La cantidad de comentarios positivos que hemos recibido es absolutamente increíble y, sinceramente, no podemos agradecer lo suficiente a todos por apoyarnos y animarnos.

DenpaFuzz: En vuestros comienzos como banda, ¿imaginabais que el futuro iba ser como el presente que estáis viviendo?. Y, mirando nuevamente al futuro, ¿Tenéis algún sueño o alguna meta que os quede por conseguir? Supongo que todos tenemos ídolos, Si tuvierais que elegir una banda con la que os hubiera gustado compartir escenario, ¿Que banda sería?

(Sean): Si retrocedieras en el tiempo y me dijeras cuando era más joven ,que en 9 años estaríamos haciendo King Buffalo a tiempo completo y que habríamos girado por Europa varias veces, probablemente me habría reído de ti. La cantidad de apoyo que hemos recibido ha sido verdaderamente gratificante y no podemos agradecer lo suficiente a nuestros fans por ello. Todos ustedes son absolutamente asombrosos.

DenpaFuzz: En cuanto a los objetivos futuros, creo que el más importante sería simplemente continuar expandiéndonos a nuevos lugares en los que nunca hemos tocado antes.

(Sean): Y si alguna vez hubo un escenario soñado de una banda con la que compartiríamos el mismo, creo que lo simplificaré y solo diré Black Sabbath.

DenpaFuzz: Muchas gracias por tu tiempo y vuestras palabras. Enhorabuena por vuestro magnífico trabajo. Espero que pronto volvamos a encontrarnos de nuevo.

(Sean): ¡Gracias roberto! ¡Tengo muchas ganas de que nos encontrarnos de nuevo.

————–ENGLISH—————


DenpaFuzz: First of all, I want to thank you for taking some time to do this interview since you’ve just jumped right into a full new set of dates to tour around the U.S. after a really busy tour in Europe. Let’s start at the beginning, although you’ve probably explained it many times before. Even though ‘REGENERATOR’ took a little bit longer than expected, how did the idea of releasing 3 albums in the same year come about? What were you trying to accomplish with this trilogy?

(Sean): When the pandemic hit and touring was shut down, we wanted to figure out a way to stay active and productive. We were lucky enough to have a large practice space that we could stay spread out and safe in, so we started jamming and ended up with a ton of material we were excited about. We narrowed that down to what ended up becoming the three records, and then got to work making them. It was really just a product of suddenly having way too much time on our hands.

DenpaFuzz: It seems to me like these three albums, no matter how different they are from each other, have a lot in common. In 2021 and 2022, KING BUFFALO seemed more metallic sounding, more ‘kraut’ and I’d even go as far as saying more ‘psychedelic’. Is that what you were aiming at?

(Sean): During the initial jam sessions we were simply experimenting a lot with different sounds and grooves etc. We didn’t set out to make anything specific. We were just playing what felt good at that moment. Afterwards we started to organize things and found patterns that flowed well together. The only thing we were very intent on was making sure that the three records had distinctly different sounds. We didn’t want to make the same record three times.

DenpaFuzz: Along the same lines… with ‘THE BURDEN OF RESTLESSNESS’, we found a band plunged into darkness, sounding rough and even crude at times. With ‘ACHERON’, everything suddenly became a bit more ambient and atmospheric. And then, on ‘REGENRATOR’, it felt like you were opening up to a brighter and more melodic sound. In your minds, how do these pieces fit into the unique puzzle that you’ve come up with?

(Sean): Well I’d say that what you described is certainly what we were aiming for. Burden was a dark, grim and bleak album. Acheron was more ethereal, and mysterious. Regenerator was more uptempo and optimistic. I feel like Burden focuses on different states of trauma and stresses. Acheron picks up with the aftermath of all of that, and starts to try and journey away from it. Regenerator is sort of a reemergence and attempts to make sense of everything preceding it.

DenpaFuzz: Where does your inspiration come from? Do you have any band from the past (or present) that you look to when you compose?

(Sean): There are countless bands that have inspired me over the years, and I’m always trying to find little bits of inspiration in everything I hear. As far as obvious influences go, Pink Floyd is my favorite band of all time (which I think wouldn’t surprise anyone who’s ever heard King Buffalo haha). Outside of writing periods I’m listening to all sorts of things that certainly influence and inspire me, but during writing periods I try not to listen to much music because I find it difficult for me not to start unintentionally imitating whatever it is I’m listening too at that moment.

DenpaFuzz: After this trilogy, what direction is the band’s music going to take? Have you thought about where your sound is going to go? I have the feeling that your band is in constant evolution. What does the band see for the future?

(Sean): Oh man I have no idea. We just want to make records that we’re proud of and that feel good. We want to try and push ourselves as a band, and grow with each album. We never really plan what or how that will happen too far in advance.

DenpaFuzz: As far as composing goes, who takes the lead? How does a KING BUFFALO song come about? What’s the process like until each song is finished?

(Sean): The vast majority of our songs evolve out of jam sessions. We record them all as they happen. I’ll take them home and start cutting them up and rearranging things and will send them to Dan and Scott for feedback. From there I’ll start adding some rough vocal melodies and sparse lyrics. Scott will then usually send me some additional lyrics based off what I already had written and we’ll go back and forth until its complete.

DenpaFuzz: I’m especially curious to find out how the whole idea of recording ‘Acheron’ in that cavern came about? I can’t imagine how incredible it must have been for those lucky few who were there to share that moment with you. What about the band? What was that like for you all?

(Sean): That was all Scott’s idea. He had visited the cave with his family, and thought it would make for an interesting place to make a record/video. It was an incredibly cool place, and I am super proud of what we pulled off there, but honestly it was a very difficult project. It was unlike anything we’d ever done before, and there were a lot of really unique challenges that we didn’t anticipate ahead of time. We did everything in one day, so it was very hectic and stressful, but in the end totally worth it.

DenpaFuzz: If you had to explain to someone who doesn’t know what kind of music you make, how would you explain it? What does KING BUFFALO sound like to you?

(Sean): We try to sound like being wrapped up in a warm fuzzy blanket in space.

DenpaFuzz: During your European tour, I have had the opportunity to see you at two festivals: Krach am Bach and Sonicblast Fest. Both times, it was easy to see how much the audience enjoyed your shows. But, what do you guys take away from two audiences that are so different? And now that you’re back in the U.S., you have even different audiences. What would you say differentiate most European and American audiences from each other?

(Sean): Krach am Bach and Sonicblast were definitely two of the highlights of that entire tour. The combination of the amazing crowds and killer band lineups made for absolutely incredible experiences. Every night, every crowd is different. There are so many different factors that come into play, but I think one of the biggest differences between Europe and North America is the amount of festivals (like Krach am Bach and Sonicblast). We just don’t have many festivals like that over here. I think maybe the heavy psych scene is a little more prominent in Europe, where in the US its a little more underground. But one thing both places share is that the people that do come to these shows and love that kind of music are super passionate about it and that is so damn cool.

DenpaFuzz: I guess that anyone who has followed your path since you started out has felt a kind of evolution. For me personally, the first time I saw you was at Krach Am Bach about four or five years ago and the band I saw then has grown exponentially. You’re a much more mature band now. Do you have the feeling that something has changed in you? How so?

(Sean): I think there has been a lot of changes, but I think that’s totally normal and healthy. We’ve grown both as a band, and as individuals and I think that’s a good thing. As far as the band goes, we’ve been doing this for a long time, and over the past few years have been able to transition into this being our full time gig. We’re getting pretty seasoned and experienced at this point, and I think that has led to a little more confidence and comfort. Plus we’re all getting older haha.

DenpaFuzz: Going back to your releases, last year, your albums ‘THE BURDEN OF RESTLESSNESS’ and ‘ACHERON’ really caught the attention of the critics and the specialized press placed your albums among the ranks of some of the best albums released in their respective years. Now in 2022, the recently-released ‘REGENERATOR’ looks like it’s about to do the same thing. How does it feel to put out such highly-acclaimed records?

(Sean): It’s incredibly humbling. We just set out to make music that excites us. The amount of positive feedback we’ve been getting is absolutely incredible, and we honestly can’t thank everyone enough for supporting us and encouraging us.

DenpaFuzz: When you started out as a band, did you ever imagine that the future would look like what it looks like now? Speaking about the future, do you have any dreams or goals that you still want to achieve? I guess we all have our idols, but if you had to choose a band that you’d love to share the stage with, which band would it be?

(Sean): If you went back in time and told a younger me that in 9 years we’d be doing King Buffalo full time and that we would have toured Europe multiple times I probably would have laughed at you. The amount of support we’ve received has been truly humbling, and we cannot thank our fans enough for it. You’re all absolutely amazing.

(DenpaFuzz): As far as future goals, I think the big one would be to just to continue to branch out to new places that we’ve never played before.

(Sean): And if there was ever one dream scenario of a band that we’d get to share the stage with, I think I’ll keep it simple and just say Black Sabbath.

DenpaFuzz: Thank you very much for your time and your input. Congratulations on your incredible work and I hope that we will cross paths again soon.

(Sean): Thanks Roberto! I’m looking forward to running into down the road!

Traducción/translation: Jessie Jay

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